最安静的“弗吉尼亚”级潜艇(图)

美国海军在冷战结束前进行的最后一个核攻击潜艇计划──“海狼”级核攻击潜艇,由于世界局势与美国海军作战需求转变,以及其昂贵的造价导致量产计划在1992年被取消,只有前三艘付诸建造。1991年起美国海军开始筹划另一种排水量、价格均比“海狼”级低的新一代核攻击潜艇,其产物就是“弗吉尼亚”级核攻击潜艇,它号称是“世界最安静的潜艇”。

冷战期间建造的“海狼”级是在大洋中有效压制、猎杀苏联导弹潜艇,夺得水下制海权。“弗吉尼亚”级与之不同,它的作战设定区域是滨海地区,即浅水区,十分强调多重任务的弹性,包括近岸操作能力、对地投射武力、特种作战与情报搜集等。近岸环境与深海地区不同,相比而言水文与海底情况更复杂、水下背景杂音干扰更严重、可能遇到的敌方水雷甚至潜艇也更多,这些都与美国海军以往所熟悉的大洋反潜作战有极大差异。

“弗吉尼亚”级仍沿用圆柱形泪滴流线舰体,尺寸虽较类似“洛杉矶”级,但是由于沿用许多“海狼”级的研发成果,很多外形特征如具有雷达隐形设计的帆罩、舰首伸缩水平翼、两侧各三个被动阵列声呐WAA的听音阵列、六片式尾翼以及尾端喷水推进器等,都与海狼级一模一样,因此从外观看起来仿佛是海狼级的缩小版。

该潜艇拥有各项与海狼级相同的最新的静音科技,例如精心设计的轮机/管路设置、舰体外部的消音瓦、降低水流噪声的舰体外形设计、主机的弹性减震基座以及喷水推进器等等;此外,为了降低引爆感应水雷的几率,它也使用消磁技术。

该潜艇控制室内的电脑采用触摸设计,机动和升降控制通过一个带有四个按钮的两轴控制柄就可以实现,而不是传统的“轮式”安排,这种设计使得驾驶“弗吉尼亚”级潜艇就像打电子游戏一样方便。

不过设计这种潜艇并不是打游戏,它是第一种使用最先进的潜艇战革新技术,完全用计算机设计的。研究人员在设计“弗吉尼亚”级潜艇时,没有绘制大量的图纸,也没有制作木制模型,而是用计算机制作出数字化图纸和模型。

“弗吉尼亚”的防御系统是WLY1声呐威胁截获系统,它具有对威胁平台的声呐和鱼雷的识别能力,可用于威胁的早期探测、分类和跟踪,能够对鱼雷袭击作出自动反应,“俄亥俄”级潜艇上也装有这种系统。未来还将装备“潜艇滨海战导弹”(SLWM,以对付执行反潜任务的小型飞机、直升机和其他高速巡逻艇。

“弗吉尼亚”级的声呐系统包括数个阵列传感器,分别安装在球艏、侧面、底部和尾舵上,可精确测绘海底与雷区,大幅加强了近岸操作与反水雷能力。所有的声呐信号都由一个经过改进的AN/BQQ10计算机处理,一台这种计算机的数据处理能力比现在美国一个潜艇舰队的还要强大,可以处理和分配来自球艏基阵声呐、高频基阵声呐、双拖曳线列阵声呐和舷侧阵声呐的数据。在水面航行时,“弗吉尼亚”级使用BPS16雷达,工作在I波段,与“海狼”级相似。

对于新世纪的潜艇来说,潜望镜将成为历史。“弗吉尼亚”级潜艇就抛弃了这种曾经是水下航行主要侦察手段的设备,取而代之的是科尔摩根公司研制的新型双AN/BVS1光电桅杆,它使用高分辨率数字摄像机,并且能够把拍摄到的彩色图像传送到控制室,其它配套设施包括低光度监视器、热象仪和激光测距仪。当执行特种任务时,还可以按需要在这种桅杆上安装专用设备。

在过去使用潜望镜的潜艇中,控制室必须位于潜望镜的下方,光电桅杆的问世则改变了这种局面。由于这种桅杆不需要打通潜艇围壳,控制室的建造也就摆脱了潜望镜的限制,改在第二层甲板,不必如以往需设在帆罩下方。

“弗吉尼亚”级潜艇装备有波音公司生产的“长期水雷侦搜系统”LMRS,这种设备包括两个6米长的全自动水下机器人,它们可以从鱼雷发射管中射出,航速可达7节,最大潜深近500米,续航距离为75120海里。这种机器人能够自动搜索水雷,也可按事先计划活动,它们的搜索能力可达每日3550平方海里,任务完成后能够自动返回母艇。该系统还有一具18米长的水雷回收/爆破遥控机械臂以及相关支援的装备,可由舰上的鱼雷管施放与回收。

为了支援特种作战和反恐怖作战任务,后段可加装一个大型的海豹小组整备区,具备可同时让9人使用的压力舱,大幅增加了特种部队的进出便利性。此外,它有连接、搭载陆战队载具的能力,其中最重要的是一种新近研发的“先进海豹输送系统”ASDS,这是一种微型潜艇,长19.8米,由两人操纵,可搭载9名特种部队人员,采用电池推进,连接于“弗吉尼亚”级背上的接泊口。此外,如果需要搭载特种部队,“弗吉尼亚”级可以在鱼雷舱内搭41个床铺,至于特战队的装备储藏室则位于帆罩内。“弗吉尼亚”级的鱼雷舱最多能够容纳26枚鱼雷,还有12个垂直导弹发射管,能够发射“战斧”巡航导弹。它有4个21英尺发射管,能够发射MK48ADCAPMOD6线导鱼雷,这是美国海军的首要的重量级水下发射鱼雷,被广泛的认为是世界上最强大的反潜艇武器。发射管也能发射潜射巡航导弹和潜射“鱼叉”反舰导弹。在执行滨海作战任务时,“弗吉尼亚”级潜艇能够使用可在浅水作战的轻型鱼雷,也能布设MK60CAPROR反舰水雷。

武器:38具,包括垂直发射“战斧”巡航导弹、MK48ADCAP重型鱼雷、先进移动水雷、无人水下机器人

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